Тері мен ақтығының жоғарылауы туылғаннан кейін алғашқы аптасында 60% ерте және 80% ерте сәбилерде кездеседі. Әдетте бұл сарғаю гепатитпен байланысты емес, көп жағдайда емдеуді талап етпейді. Әдетте баланың бауырының жасына жетпегендігі немесе аналық сүтте гормондардың артық болуы сирек кездеседі. Дегенмен, жаңа туған нәрестелердің 0,3-0,7% -ында терінің сарысуын баланың қайтыс болуына әкелуі мүмкін қауіпті гемолитикалық ауруға жатқызуға болады.

Баланың терісінің, шырышты қабықшалардың және ақуыздардың сарқылуы әрқашан қандағы гемоглобиннің табиғи бөлінуінің нәтижесінде шығарылатын қан-билирубиннің құрамында өт пигменттерінің көп мөлшерімен байланысты. Шығарылған билирубин — ерімейтін улы және оны ағзадан шығару қиын. Сондықтан бауырда глюкурон қышқылына байланады, улы емес, оңай еритін болады және несепте оңай шығарылады.Сарысуы бауырда босаған билирубинді қанмен байланыстыратын уақыт болмаған кезде және оның құрамындағы қан құрамындағы 35 мкмоль / л асатын кезде пайда болады. Содан кейін ол матаға еніп, теріні, көз склерасын, тілдің төменгі бетін, сары түске айналады.